Patagonia Expedition Race – Primera Edición Invernal, junio 2006

Jacqueline Windh, www.windhphotos.com

Este junio pasado, en el día mas corto del año, ocho equipos de valientes corredores juntaron en el extremo sur de nuestro continente, para participar en la primer edición invernal de Patagonia Expedition Race.

La organización de Patagonia Expedition Race ya ha producido tres ediciones de esta carrera – que en el verano es de formato “non-stop”. Pero en el invierno patagónico, el gran desafío (además del frío) eran las poco más que siete horas de luz por día. Por lo tanto, la edición invernal tomó el formato de una carrera en etapas: seis días de carrera, cada día involucrando una o mas de las disciplinas (bicicleta, kayak de travesía, o trekking/raquetas).

La edición invernal contempla equipos de duplas, del mismo sexo o mixto. En esta primera edición, participaron dos equipos mixtos (LIDER/EL AIRE LIBRE, el uruguayo Ruben Mandure con la chilena Verónica Bravo) y seis equipos de hombres (TU TRAVESIA INDOMITA compuesto del argentino Mariano Cash y el chileno Germán Doggenweiler – ambos muy conocidos como kayakistas con mucha experiencia en el mar).

Empezamos en los alrededores del famoso Parque Nacional Torres del Paine, con un trekking a través de la pampa congelada, siguiendo por bicicleta hasta la entrada este del parque. En los días siguientes, los corredores bajaron el Río Serrano hasta el mar por kayak, con vistas de las montañas cubiertas por nieve en cada meandro hasta en el Seno Ultima Esperanza. Aunque estábamos preparados para acampar todas las noches, la organización nos dio sorpresas, con alojamiento y comida proporcionada las primeras tres noches.
Después del tercer día, nos trasladamos a un nuevo lugar: los terrenos salvajes y remotos en el sur de la isla de Tierra del Fuego. Aquí todos enfrentamos nuevos desafíos, acampando todas las noches en temperaturas que bajaron hasta los –23 grados, y corriendo por día en nieve y por caminos rupestres cubiertos por hielo, con temperaturas que nunca subieron al cero. Para los tramos de bicicleta, el uso de neumáticos con clavos fue obligatorio. El cuarto y quinto día de carrera involucraron bicicleta y trekking, a veces subiendo por encima del nivel de árboles.

El sexto y último día fue el mas duro de todos, con tramos de las tres disciplinas: 30 km por bicicleta, subiendo los cerros por caminos resbalosos por el hielo hasta una arista con vista hacia el Lago Fagnano, 20km de kayak en el Lago Deseado (en la frontera Argentina/Chile) y 14km trekking en nieve profunda, al margen del congelado Lago Despreciado. Todos los equipos hicieron la mayor parte del trekking en la oscuridad.

Hasta este último día, el equipo LIDER/AL AIRE LIBRE iba puntero, creciendo su ventaja cada día hasta 38 minutos en total. Pero el sexto y último día, TURISMO RUNNER ROCKFORD (Juan Carlos Valdéz y Manuel Mena, Chile) salió del penúltimo tramo, kayaking en el Lago Deseado, 26 minutos antes de LIDER. Obviamente Rubén y Verónica sintieron la presión, porque en esta transición cometieron varios errores que no solo les costo la carrera y casi la perdida de sus pies: no comieron en la transición, no llevaron comida ni agua con ellos, y en vez de tomarse el tiempo para ponerse ropa apropiada la dejaron en las mochilas. Con zapatillas en vez de botas, y sin polainas, ambos llegaron a la meta casi dos horas después de ROCKFORD, con los pies congelados y cubiertos en hielo. No fue posible sacar las zapatillas de Verónica. Ella fue trasladada a un campamento del Cuerpo Militar de Trabajo cercano, donde lograron sacar sus zapatillas, y el día siguiente al hospital en Punta Arenas. Al momento de escribir este reportaje, una semana después del accidente, todavía se encuentra en hospital. El riesgo vital a sus dedos ya no existe, pero va a necesitar unos injertos menores. En una entrevista con La Prensa Austral, Verónica dijo: “Cometimos varias equivocaciones, como no mirar el mapa y no colocar la ropa que teníamos en las mochilas”.

El equipo Argentino/Chileno TU TRAVESIA INDOMITA llego bien, en cuarto lugar.

La próxima edición de Patagonia Expedition Race será en febrero 2007, con 1100km de distancia, y será la carrera mas larga y austral en la historia de carreras de aventura. Ver www.patagoniaexpeditionrace.com.

 


Día 2:
Bajando el Río Serrano (desde la zona Torres del Paine hasta el mar, Seno Ultima Esperanza, al este de Puerto Natales) en la manana – un día espectacular, con vistas de montañas diferentes con cada meadro del río. En la foto, equipo SOIJEN (Chile).


Día 3:
Equipo TURISMO ROCKFORD RUNNER (izquierda) adelante al equipo TU TRAVESIA INDOMITA (derecha), en el recorrido de 35 km del Seno Ultima Esperanza, desde la desembocadura del Río Serrano hasta la Estancia Perales.


Día 4:
Ahora en Tierra del Fuego, con mucha nieve, los equipos luchan para quedarse subidos en las bicicletas.


Día 5:
Vista desde arriba, Tierra del Fuego, llegando del primera tramo de bicicleta mas encima del nivel de los bosques, para empezar el tramo de trekking/raqueta. (En la foto, equipo GNC (Chile)).


Día 5:
Germán Doggenweiler (izquierda) y Mariano Cash (derecha), equipo TU TRAVESIA INDOMITA (Argentina/Chile), empiezan el tramo alpina de raquetas.


Día 3:
Mariano Cash (atrás) y Germán Doggenweiler (adelante), equipo TU TRAVESIA INDOMITA (Argentina/Chile), llegan a la Estancia Perales despues de haber bajado remando el Seno Ultima Esperanza.


Autoretrato, día 6, al cumbre del cerro (con vista al Lago Fagnagno) en medio-tramo de bicicleta.